5 – A atmosfera: A atmosfera e suas propriedades

Introdução
Nesta Unidade, você vai estudar a atmosfera terrestre. Verá como ela se formou e como vem se modificando ao longo do tempo. Estudará ainda suas diversas camadas, com ênfase na mais próxima da superfície terrestre, na qual você vive e cujo ar você respira. Tomará contato também com assuntos relacionados à poluição, como suas causas e consequências para a saúde.
1. A atmosfera e suas propriedades
Neste primeiro Tema, você vai estudar o que é a atmosfera e quais são as suas principais propriedades. Observe a imagem a seguir, que mostra o céu da cidade de Americana, no interior de São Paulo, em uma típica tarde de inverno.
Repare como, olhando para o horizonte, é possível enxergar o ar e a atmosfera nessa foto.
• Isso acontece na cidade onde você vive?
• Será que essa faixa marrom na atmosfera pode ser vista em todas as regiões ou cidades?
• Em sua opinião, por que isso acontece?
 
Mergulhados no ar
Além do solo e das águas, a Terra tem, ao redor dela, uma camada de ar que se chama atmosfera. Essa camada de ar é uma mistura de vários gases que envolvem a Terra. Assim como a água, ela normalmente não tem cheiro, cor, nem gosto.
A atmosfera é fundamental para a vida no planeta: ela absorve a radiação ultravioleta emitida pelo Sol, regula a temperatura da Terra, aquece a superfície
pela absorção de calor e dispersa poluentes. Além disso, oferece condições para os ciclos da água e do carbono, o processo de combustão, a propagação do som, a difusão da luz etc. A atmosfera também protege o planeta da queda de meteoros e até de satélites artificiais e outras modalidades de lixo espacial que podem cair na Terra.
Propriedades físicas do ar
O ar ocupa lugar no espaço, tem peso e também apresenta as propriedades de poder ser comprimido, chamada de compressibilidade, e de poder ser expandido, chamada de expansibilidade. Sabendo disso, é possível concluir que o ar é elástico, isto é, apresenta a propriedade da elasticidade.
Como o ar tem peso, ele faz força sobre os objetos e os seres vivos, exercendo pressão sobre eles. Quanto mais ar, mais força e, portanto, mais pressão. Dessa forma, ao nível do mar, por exemplo, a pressão do ar é maior do que no alto de uma montanha. Isso porque, ao nível do mar, toda a atmosfera está “empurrando” os corpos; já no alto da montanha, pela mesma lógica, há menos ar exercendo pressão. Ao nível do mar, costuma-se dizer que existe a pressão de 1 atmosfera (atm).
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